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Pruebas basadas en cambios: estrategias para el éxito del software

Foto de cabeza de Jamie Motheral, director de marketing de productos de Parasoft
21 de noviembre.
7 min leer

Sumérgete en el papel de las pruebas basadas en cambios en el desarrollo de software. Continúe leyendo mientras desentrañamos detalles al respecto, incluidos los beneficios, las herramientas y las mejores prácticas que pueden empoderar a los equipos de desarrollo de software.

En el desarrollo de software, el cambio no es simplemente algo inevitable, es un elemento que mantiene los sistemas de software relevantes, eficientes y resilientes. Entonces, a medida que la tecnología avanza a un ritmo implacable y las demandas de los usuarios se vuelven cada vez más complejas, la capacidad de adaptar y evolucionar el software se vuelve primordial. Aquí es donde entra en juego la prueba basada en cambios (CBT): una técnica de prueba de software estratégica que verifica modificaciones específicas realizadas en el código base para garantizar que no introduzcan nuevos errores.

Las pruebas basadas en cambios no son un concepto nuevo, pero su importancia ha crecido sustancialmente en los últimos años. En el pasado, las pruebas de software se centraban principalmente en evaluaciones estáticas previas al lanzamiento destinadas a encontrar y abordar defectos. Sin embargo, este enfoque a menudo se queda corto cuando se trata de la naturaleza dinámica de software moderno, donde el cambio es constante e inevitable. En otras palabras, el surgimiento de Agile y Metodologías DevOps, los rápidos ciclos de desarrollo y las prácticas de integración continua han reforzado la necesidad de una estrategia de prueba más adaptable, proactiva y en movimiento.

Por lo tanto, con las pruebas basadas en cambios, hay un cambio fundamental en la forma en que validamos el software, especialmente para sistemas grandes y complejos. En lugar de esperar a que surjan defectos en la producción, este enfoque tiende a evaluar el impacto de los cambios en el código existente, asegurando que cada modificación se pruebe rigurosamente para mantener la estabilidad general del sistema.

Comprender las pruebas basadas en cambios

Las pruebas basadas en cambios son una metodología de prueba de software que gira en torno a evaluar y verificar el impacto de cambios específicos realizados en una aplicación de software durante su desarrollo o mantenimiento. Este enfoque contrasta con las pruebas tradicionales, que implican volver a probar toda la aplicación desde cero. El objetivo principal de CBT es identificar y confirmar que las modificaciones realizadas en el código base no introducen nuevos defectos ni afectan negativamente la funcionalidad existente. Ofrece varias ventajas, incluida una mayor eficiencia, ciclos de prueba más rápidos y una cobertura de prueba mejorada.

En CBT, el primer paso implica detectar las modificaciones que se han realizado en el código base, incluidos los cambios en el código fuente, los ajustes de configuración y los esquemas de la base de datos. Por lo general, esto se hace utilizando sistemas de control de versiones como Git o herramientas de compilación automatizadas. Una vez que se identifican estos cambios, se realiza un análisis de impacto para comprender cómo estas modificaciones podrían influir en diferentes partes de la aplicación de software y sus dependencias asociadas. Este análisis ayuda a seleccionar los casos de prueba más relevantes.

Después del análisis de impacto, debe crear o seleccionar datos de prueba que sean relevantes para los cambios específicos que se están realizando. Estos datos se utilizan para ejecutar casos de prueba que apuntan al código o las características modificados. Estos casos de prueba están diseñados para apuntar a las áreas de la aplicación que probablemente se verán afectadas por los cambios, ahorrando tiempo y recursos al evitar la ejecución innecesaria de pruebas que no están relacionadas con las modificaciones. Luego se ejecutan los casos de prueba seleccionados y se informan los resultados. Cualquier defecto o problema descubierto durante esta fase de prueba se informa al equipo de desarrollo para su resolución. Además, las pruebas basadas en cambios incorporan pruebas de regresión, que implican volver a ejecutar un subconjunto de casos de prueba existentes para garantizar que los cambios no hayan impactado inadvertidamente otras partes del sistema.

Beneficios de implementar pruebas basadas en cambios

La implementación de pruebas basadas en cambios ofrece numerosos beneficios para el desarrollo de software y los procesos de control de calidad:

  • Eficiencia. Las pruebas basadas en cambios mejoran la eficiencia de las pruebas, ya que se dirigen únicamente a áreas específicas afectadas por los cambios de código. Esto significa que, en lugar de volver a probar toda la aplicación, lo que puede consumir mucho tiempo y recursos, solo es necesario ejecutar un subconjunto de casos de prueba relacionados con los cambios. Este enfoque reduce la redundancia, acelera los ciclos de prueba y permite iteraciones de desarrollo más rápidas.
  • Comentarios más rápidos. La retroalimentación rápida a los desarrolladores a menudo se menosprecia en las pruebas de software. Con las pruebas basadas en cambios, los desarrolladores pueden determinar rápidamente si sus modificaciones se han integrado correctamente y si han introducido algún defecto en el proceso. Con este ciclo de retroalimentación inmediata, los desarrolladores pueden abordar los problemas rápidamente, evitando la propagación de errores y reduciendo los tiempos del ciclo de desarrollo.
  • Reducción del uso de recursos. Las pruebas basadas en cambios conservan los recursos de prueba ya que solo se ejecutan los casos de prueba relevantes para los cambios de código. Esto es particularmente valioso en proyectos a gran escala con conjuntos de pruebas extensos, donde ejecutar un conjunto de regresión completo para cada cambio puede consumir muchos recursos. Cuando solo se seleccionan los casos de prueba relevantes para las pruebas, se ahorran costos y se ayuda a los equipos de pruebas a asignar sus recursos de manera más eficiente.
  • Mayor productividad del desarrollador. Cuando se encuentran defectos en las últimas etapas del desarrollo, la capacidad del desarrollador para concentrarse en escribir código nuevo a menudo se ve interrumpida para analizar y corregir los defectos. Las pruebas basadas en cambios permiten a los desarrolladores trabajar de manera más eficiente y segura, sabiendo que sus cambios se han probado exhaustivamente antes de la integración. Minimizar las interrupciones aumenta la productividad y la moral de los desarrolladores.
  • Mayor confianza en los cambios de código. Las pruebas basadas en cambios infunden confianza a los desarrolladores y partes interesadas en que las modificaciones del código no afectarán negativamente la estabilidad del software. Esta confianza puede conducir a actualizaciones de software más frecuentes e innovadoras.
  • Calidad de software mejorada. Este es probablemente el beneficio más significativo de las pruebas basadas en cambios. CBT contribuye a mejorar la calidad del software al garantizar que los cambios de código no introduzcan nuevos defectos ni afecten negativamente a la funcionalidad existente. Desempeña un papel crucial en el mantenimiento de la estabilidad y confiabilidad del software. El enfoque de prueba enfocado ayuda a detectar y solucionar problemas en las primeras etapas del proceso de desarrollo, lo que reduce el riesgo de entregar software deficiente a los usuarios finales.
  • Soporte ágil y CI/CD. Las pruebas basadas en cambios son adecuadas para metodologías de desarrollo ágiles y Canalizaciones de integración continua/entrega continua (CI/CD). En entornos ágiles, donde los cambios de código rápidos y frecuentes son la norma, las pruebas basadas en cambios ayudan a garantizar que se puedan publicar actualizaciones de software sin comprometer la calidad.
  • Ahorro de costes. La implementación de pruebas basadas en cambios puede generar ahorros de costos de múltiples maneras. Reduce el tiempo y los recursos necesarios para las pruebas, minimizando los gastos asociados con conjuntos de pruebas extensos y pruebas de regresión. La detección temprana de defectos y la resolución más rápida de problemas también ahorran costos al evitar que los defectos lleguen a etapas posteriores de desarrollo o producción, donde su reparación puede ser más costosa.

¿Cómo contribuyen las pruebas basadas en cambios al desarrollo de software?

A continuación se detallan algunas de las formas en que las pruebas basadas en cambios contribuyen al desarrollo de software.

Validación de cambios

Las pruebas basadas en cambios garantizan que cualquier modificación o adición al software cumpla con los requisitos previstos y no introduzca defectos. Esto es crucial para validar nuevas funciones o corregir errores. Cuando los esfuerzos de prueba se centran en los cambios específicos realizados, los desarrolladores pueden determinar rápidamente si los cambios funcionan correctamente y se alinean con los objetivos del proyecto. Esta práctica mejora la calidad general del software y minimiza las posibilidades de que los problemas pasen desapercibidos.

Pruebas de regresión

Pruebas de regresión, el proceso de verificar que los nuevos cambios no rompan la funcionalidad existente, depende en gran medida de pruebas basadas en cambios. Cuando los desarrolladores realizan modificaciones en el código base, ya sea para corregir errores o mejorar funciones, existe el riesgo de introducir involuntariamente nuevos errores o alterar partes del software que funcionaban anteriormente. Las pruebas basadas en cambios se dirigen a las áreas del código afectadas por los cambios recientes, lo que hace que las pruebas de regresión sean más eficientes y precisas. Esto garantiza que el software se mantenga estable a medida que evoluciona.

Adaptarse a las prácticas ágiles

CBT se alinea con las prácticas de desarrollo de software ágiles, que son más adaptables a los equipos de desarrollo modernos. En las metodologías ágiles, el software se desarrolla de forma incremental e iterativa. Esto significa que cada iteración puede implicar múltiples cambios y mejoras. Por lo tanto, CBT ayuda a los equipos a centrar sus esfuerzos de prueba en los últimos cambios, permitiéndoles validar el progreso realizado durante cada iteración. Este enfoque respalda los rápidos ciclos de desarrollo de Agile y garantiza que el software siga siendo coherente con los requisitos en evolución.

Gestión de riesgos

Las pruebas basadas en cambios son un componente esencial de la gestión de riesgos en el desarrollo de software. Facilita la identificación temprana de problemas, vulnerabilidades y posibles obstáculos asociados con cambios recientes. Al concentrar las pruebas en las áreas afectadas por estos cambios, los equipos de desarrollo pueden descubrir y abordar los riesgos antes de que se conviertan en problemas importantes. Por extensión, se evita la probabilidad de costosas reelaboraciones, retrasos o problemas posteriores al lanzamiento.

Mejores prácticas para pruebas eficaces basadas en cambios

Las pruebas basadas en cambios son un enfoque valioso en el desarrollo de software, pero para aprovecharlo al máximo, se deben seguir varias prácticas recomendadas.

Documentación clara de cambios

Mantenga registros claros y completos de todos los cambios realizados en el código base. Incluya información como el propósito del cambio, los archivos de código afectados y referencias a problemas o requisitos relevantes. La documentación clara ayuda a los evaluadores y desarrolladores a comprender el contexto de los cambios y planificar sus esfuerzos de prueba de manera más efectiva.

Puede utilizar sistemas de control de versiones, como Git, para gestionar y realizar un seguimiento de los cambios de código. Cada cambio debe estar asociado con un mensaje de confirmación que proporcione un resumen conciso e informativo de la modificación.

Priorizar rutas críticas

Evaluar el impacto de los cambios en el software identificando rutas críticas o funcionalidades principales que pueden verse afectadas. Concentre los esfuerzos de prueba iniciales en estas áreas para garantizar que las partes más esenciales de la aplicación sigan siendo sólidas y funcionales. Puede adoptar una evaluación de riesgos para ayudarle a priorizar las pruebas en función del riesgo asociado con cambios específicos. Los cambios de alto riesgo, como las actualizaciones de seguridad o las modificaciones del algoritmo central, deberían someterse a pruebas más exhaustivas que los cambios de menor riesgo, como las actualizaciones cosméticas.

Automatice las pruebas de regresión

Invierta en herramientas de automatización de pruebas que permiten la ejecución eficiente de pruebas de regresión. Se pueden desarrollar conjuntos de pruebas automatizadas para validar los cambios de forma rápida y repetida, lo que reduce el riesgo de error humano y ahorra tiempo. Además, integrar pruebas automatizadas en su canal de integración continua (CI) para garantizar que las pruebas se ejecuten automáticamente cada vez que se confirman nuevos cambios. Hacer esto proporciona retroalimentación rápida a los desarrolladores y les permite detectar problemas en las primeras etapas del proceso de desarrollo.

Implementar la integración continua

Establezca una sólida canalización de CI/CD. Esta canalización debería crear, probar e implementar automáticamente su aplicación cada vez que se envíen cambios al repositorio. Este enfoque promueve pruebas frecuentes e integración de cambios, mejorando la estabilidad y confiabilidad general del software.

Lo que sigue cuando tienes una canalización de CI/CD es una retroalimentación inmediata para los desarrolladores. Garantiza que los desarrolladores reciban comentarios inmediatos sobre la calidad y corrección de los cambios de su código. La retroalimentación rápida permite una rápida identificación y resolución de problemas, lo que reduce las posibilidades de que los defectos se propaguen a través del código base.

Adoptar pruebas basadas en cambios para un mejor desarrollo de software

La implementación de pruebas basadas en cambios es un paso fundamental para lograr un mejor desarrollo de software. La evolución continua que atraviesa la industria del software exige metodologías de prueba más eficientes y adaptables, y las pruebas basadas en cambios brindan una nueva perspectiva al enfatizar la adaptabilidad. Este cambio de planes de pruebas rígidos y estáticos a un enfoque dinámico y con mayor capacidad de respuesta nos permite mantener el ritmo del panorama de software en constante cambio y abordar los desafíos emergentes de manera proactiva.

Con las pruebas basadas en cambios, aumentan las posibilidades de detección temprana de defectos, mejor colaboración entre los equipos de desarrollo y pruebas y mejor calidad del código. Desde la perspectiva del usuario, las pruebas basadas en cambios también ayudan a desarrollar soluciones de software que no sólo responden al cambio sino que también se adaptan mejor a las necesidades cambiantes de los usuarios. Para tener éxito en la implementación de pruebas basadas en cambios, las organizaciones deben invertir en las herramientas y la capacitación adecuadas, fomentar una cultura de aprendizaje continuo y promover la colaboración interdisciplinaria. Al hacerlo, pueden crear un entorno de pruebas que se beneficie del cambio en lugar de rehuirlo.

Enfoque láser sus pruebas con pruebas basadas en cambios